Tonga



Tonga

Tonga liegt im Südpazifik und setzt sich aus 172 Inseln zusammen (sowohl flache Koralleninseln als auch hohe vulkanisch entstandene Inseln), die jüngste erst 1995 durch Vulkanaktivität entstanden ist. Die Inseln erstrecken sich über etwa 700.000 km² Wasserfläche, 45 der Inseln sind bewohnt. Zu den bedeutendsten Inselgruppen von Taonga zählen Tongatapu, Eua, Vavau sowie Haapai.

Einige Vulkane auf Tonga sind bis heute aktiv, beispielsweise ist die Falcon-Insel in der Vavau-Inselgruppe ein in Abständen ausbrechender Vulkan. Die Lava und Asche des Ausbruchs formen eine Insel, die jedoch wieder verschwindet.

Die durch ein Korallenriff geschützte und von zahlreichen kleineren Inselchen umgebene Insel Nukualofa weist einen von Palmen umstandenen Hafen und eine grosse Lagune auf. Die Insel Eua ist durch bewaldete Hügel, attraktive Strände und hohe Klippen gekennzeichnet. Die Inseln der Haapai-Inselgruppe (160 km im Norden von Tongatapu) ordnen sich fast in Kreisform an, auch hier findet man schöne Badestrände.

Tonga ist eines der herrlichsten Gebiete der Erde. Doch leider befindet sich Tonga in einer erdbebengefährdeten Region. Am 13. Februar 2010 bebte hier die Erde mit einer Stärke von 6,3 auf der Richterskala. Am 15. Februar fegte der Zyklon “René” über den Inselstaat und erreichte dabei eine Geschwindigkeit von bis zu 228 Km/h. Da viele der Bewohner nicht in festen Behausungen leben, sondern in Holzhütten oder kleineren Bungalows, wurde dabei ein großer Teil der Dörfer und Städte verwüstet.
Obwohl Tonga immer wieder schwere Zeiten erlebt, erholen sich die Menschen und die Natur recht zügig von diesen dramatischen Schicksalsschlägen.

Übrigens leben auf Tonga einige Flughunde. Sie ähneln Fledermäusen und fliegen während der abendlichen Dämmerung hinaus, um Nahrung für sich und ihren Nachwuchs zu suchen. Die Flughunde verfügen im Gegensatz zu Fledermäusen jedoch nicht über eine Echoortung. Auch braucht man als Mensch keine Angst vor ihnen zu haben, Flughunde ernähren sie sich ausschließlich vegetarisch.

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Remo Nemitz

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